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Dalle coste alla biodiversità, dal cervo animale nazionale alla ''pura vida'', dieci curiosità sul Costa Rica

Tazza di caffè alla mano per leggere dieci fatti sul Costa Rica che certamente vi stupiranno. Ecco qui i consigli di Viaggigiovani.it

Pubblicato il - 10 agosto 2018 - 12:25

TRENTO. Quando si parla di Costa Rica, sicuramente avrete sentito il termine “pura vida”. Probabilmente sapete che la biodiversità del Paese è alle stelle e, probabilmente, sapete anche che molto tempo fa questa Nazione ha eliminato l’esercito. Ma al di là di queste informazioni, cosa realmente sapete del paese dei Ticos?

 

Tazza di caffè alla mano per leggere dieci fatti sul Costa Rica che certamente vi stupiranno. Ecco qui i consigli di Viaggigiovani.it.

 

1. L’animale nazionale non è quello che vi aspettereste

Le scimmie sono tra i mammiferi più comuni di questo Paese, ma non è la scimmia cappuccina, il ragno, lo scoiattolo o l’aluatta che siede sul trono del Costa Rica come “animale nazionale”. Chi lo occupa è, invece, il cervo dalla coda bianca. Si, proprio Bambi. Si può dire che ci sia un cervo ogni 1.000 colones (le banconote costaricane).

 

Non preoccupatevi. La fauna selvatica del Costa Rica non condivide nient’altro con il Midwest. Avrete più possibilità di vedere una di queste dispettose scimmie che un riservato cervo – sono iperattivi nella giungla.

 

Arrivate fino al Manuel Antonio National Park (tenete d’occhio le vostre borse – le scimmie cappuccine e i coati sono curiosi) o al Corcovado National Park sulla penisola di Osa, e sarete proprio nel vivo del Costa Rica. Selvaggio, di questo si tratta. 

 

2. Gli zoo e gli habitat selvaggi qui sono differenti

Il Costa Rica è un colosso della biodiversità e della salvaguardia ambientale. Nel 2013, il Ministro dell’ambiente indusse un movimento per “rinforzare l’idea di interagire in modo naturale con la biodiversità nei parchi botanici”.

 

L’idea era quella di non far crescere nessun animale in cattività, a meno che non venisse precedentemente soccorso e salvato. 

 

Il primo tentativo per rendere tutti gli animali liberi, non ha avuto successo in tribunale, ma la consapevolezza costruita dallo sforzo ha portato a rimodellare gli zoo e a creare habitat più spaziosi e con una reale natura. I centri di riabilitazione sono cresciuti in tutto il paese, allevando una varietà di animali (dai formichieri, ai bradipi, ai jaguari) per farli tornare in salute e poi liberarli in natura.

 

3. Non dovete scegliere una costa piuttosto che un’altra...

Godete dell'alba navigando lungo la Salsa Brava (la malfamata onda lunga e famosa) e poi filatevela a Manuel Antonio per un tramonto sul Pacifico - tutto nello stesso giorno. Il viaggio durerà circa 7 ore, ma finché partite presto (e tenete del tempo per le interessanti fermate lungo la strada, come il vulcano Poás e i giardini allucinanti a Zarcero), sarete sotto il sole tutto il giorno.

 

4. …o preoccuparvi di quando visitare il Costa Rica

Non esiste un vero e proprio "cattivo periodo per visitare" il Costa Rica. Vero, troverete più turisti da dicembre ad aprile, ma il resto dell'anno è caratterizzato dall’esplosione delle piante del paese. Sarà più umido, ma il paese è in piena fioritura e ci sono meno persone in giro con le quali doverlo condividere.

 

E se ve lo state chiedendo, il tempo non gioca affatto seguendo delle precise regole. La valle centrale di San José potrebbe trovarsi a 22 gradi con una leggera brezza, mentre gli altopiani saranno molto più freschi.

 

Le zone delle pianure del nord, come Guanacaste e la penisola di Nicoya, saranno più secche e calde. Anche se il paese è relativamente piccolo, troverete una mezza dozzina di modelli meteorologici dall'oceano alla montagna fino al mare e ritorno.

 

5. Dovete assolutamente assaggiare il “chicco dorato” del Costa Rica

Il Costa Rica è stato costruito sul caffè. El grano de oro, il "grano dorato" come è noto qui, alimentava gran parte dello sviluppo iniziale del paese. Nell'Ottocento, i potenziali agricoltori avrebbero persino avuto una terra libera se avessero previsto di utilizzarla per coltivare il caffè.

 

Il chicco della mattina era una fonte importante per i fondi del Teatro Nazionale di San José, e il caffè continua ad essere, ad oggi, una coltivazione comune e una fonte di reddito. Sulla strada, sentirete che viene chiamato yodo o yodito ("un piccolo iodio").

 

Il metodo più tradizionale di preparazione è quello di usare un chorreador, un trasferimento che utilizza come filtro un sacchetto a maglia sottile appeso a un telaio in legno. Le varietà del caffè differiscono nella sfumatura del sapore a seconda dell'elevazione e della composizione del suolo, anche se la maggior parte ha un caratteristico corpo setoso, con una gamma che va dal fruttato croccante al cioccolato affumicato.

 

6. Otto gruppi indigeni vivono in Costa Rica

I Boruca, i Bribri, i Cabécar, i Guaymí, gli Huetar, i Maleku, i Matambú e i Térraba sono tutti riconosciuti dal governo e lentamente, ma senza dubbi, questi gruppi stanno reclamando i loro diritti, le loro terre, le loro lingue e il loro patrimonio culturale. La legge indigena è stata approvata nel 1977 e nel 2007 anche il Costa Rica ha firmato la dichiarazione delle Nazioni Unite sui diritti dei popoli indigeni.

 

Oggi, solo circa 65.000 costaricani riconoscono di avere origini indigene, ma il fatto che sono meno del 2% della popolazione non impedisce loro di continuare le proprie tradizioni.

 

Quando vi trovate in Costa Rica, date un’occhio alla Fiesta de los Diablitos (Festa dei Piccoli Diavoli) che dura tre giorni, o ritagliatevi del tempo per vedere la Riserva Indigena Kekoldi - vicino a Cahuita, sulla Costa dei Caraibi - per una lezione su come si fa il cioccolato e per vedere il progetto di ripopolazione dell’iguana verde in prima persona.  

 

7. Il Gallo Pinto è il piatto della leggenda

Molti paesi in tutto il mondo sostengono di aver inventato il riso e i fagioli. Ignorateli.

 

La leggenda del Costa Rica - o almeno una di esse - attribuisce il Gallo Pinto, che è un piatto nazionale, a Don Bernabé.

 

La storia racconta che stava salvando le sue tre galline pregiate dalla festa natalizia della città. La stella del trio era appunto il suo gallo pinto, o gallina maculata. Poiché i pettegolezzi sugli uccelli venivano spifferati ai quattro venti, la folla cominciò a marciare verso la casa di Don Bernabé. Lui rapidamente improvvisò un tributo all’aspetto maculato della gallina, friggendo montagne di riso bianco e fagioli neri - per nutrire, o forse distrarre, le masse.

 

Indipendentemente dalle sue origini, è bene dire che ciò che distingue il Gallo Pinto costaricano dalle sue imitazioni altrove si riduce ad un ingrediente chiave: la Salsa Inglesa, l’aspra firma del paese, una salsa saporita. Sulla costa caraibica del Costa Rica, anche il latte di cocco e il peperoncino sono incorporati nel piatto, rendendolo essenzialmente due piatti diversi.

 

8. I quaccheri dell’Alabama hanno aiutato a sviluppare la Monteverde Cloud Forest

Oggi, la Monteverde Cloud Forest è un centro di biodiversità e fauna selvatica, che ospita più di 2.500 specie di piante e un grande tracciato turistico attraverso la riserva forestale del Monteverde. Ma nel 1951, parti di questa zona assomigliavano più ad un villaggio di quaccheri.

 

Undici famiglie americane hanno lasciato le loro case in Alabama alla ricerca di uno stile di vita pacifista in Costa Rica e hanno trovato il loro ambiente ideale in quello che allora era conosciuto come Montañosa. Vivevano fuori dal paese, usavano strutture preesistenti e continuavano con le loro vite semplici.

 

Negli anni '70 la comunità è diventata più attiva nella salvaguardia dell'ambiente, alimentando lo sviluppo dell'ecoturismo nella zona (no, l'ecoturismo non è una cosa nuova).

 

Mandata avanti fino ad ora, la Monteverde Cloud Forest rientra nell’elenco delle cose da fare prima di morire dei visitatori. Potete muovervi attraverso la foresta sui sentieri sospesi o, se vi sentite più avventurosi, sperimentare la zipline immersi nella fitta nebbia abbarbicata alla montagna. Se siete veramente fortunati, potreste anche essere in grado di dare una sbirciatina al furtivo quetzal, uno degli uccelli più difficili da individuare nell'area, venerato per il suo piumaggio brillante che è un mix di turchese iridescente e di rosso scintillante.

 

9. Qui “soda” non è intercambiabile con “bevanda gassata”

Anche se potreste ottenere una Fanta al posto di una "soda", queste articolazioni sono molto più di quello. La soda è il termine generico che definisce i chioschi nascosti che distribuiscono i piatti tipici del Costa Rica, e li vedrete in tutte le città in tutto il paese. I soliti sospetti sul menu comprendono gallo pinto (vedi sopra), casados (carne, riso, fagioli neri e vegetariani) e patacones (banane verdi croccanti e salate).

 

Ma soprattutto, non dimenticate di risciacquare la vostra bocca con uno dei tanti naturales o refrescos del menu delle bevande.

 

Questi succhi di frutta naturali vengono preparati con tonnellate di sapori, evidenziando l'abbondanza di frutti tropicali del paese. Papaya, ananas e mora sono solitamente i preferiti, ma fate attenzione alla versione stagionale del drink al mango verde – vi farà corrugare le labbra e desiderare di avere ancora più del 100% del tempo da trascorrere qui.

 

10. Più di 100.000 tartarughe popolano la Playa Ostional in un singolo giorno

Durante l'arribada (un arrivo di massa) in Costa Rica, fino a 100.000 tartarughe Olive Ridley arrivano sulle spiagge isolate del Ostional National Wildlife Refuge, lasciando dietro a sé ben 10 milioni di uova. Le arribadas si verificano tutto l'anno, ma il picco è durante la stagione verde.

 

Negli ultimi anni - soprattutto dopo il 2015 - l'Ostional ha dovuto attuare norme più rigide, in quanto le arribadas attirano un sacco di turisti curiosi di sperimentare lo spettacolo naturale. Se venite, semplicemente tenete bene a mente il vostro impatto e lasciate la Costa Rica così come l’avete trovata.

 

Chi ama la natura a 360° dovrebbe assolutamente partire per il Costa Rica, il paese madre della Biodiversità, senza dimenticarsi di sperimentare questi dieci fatti per farsi stupire.

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